Гигантский австралийский червь

Самый большой дождевой червь в мире.

Дождевые черви относятся к подотряду малощетинковых из отряда Haplotaxida. На нашей планете их можно встретить на все континентах, кроме разве что Антарктиды. Длина этих животных может варьироваться от 2 см сантиметров до 3 метров — это так называемый гигантский дождевой червь, которого можно встретить в Австралии. Между прочим, он отличается долголетием — эксперты не раз находили экземпляры, которым оказывалось не менее 8-10 лет. Считается, что они совершенно безвредны для человека, хотя все своим видом напоминают змею. Тем не менее, некоторые виды этих животных являются промежуточными хозяевами некоторых паразитов.
Интересно, что гигантские черви взрослеют примерно на пятый год своей жизни, когда у них появляется возможность откладывать яйца (они гермафродиты). Спустя примерно еще один год из яиц появляются личинки, длина которых тоже относительно немаленькая — порядка 20 сантиметров.

Что касается назначения этих животных, то о нем впервые поведал сам Чарльз Дарвин — земляные черви способствуют увлажнению, аэрации и перемешиванию земли. Они двигаются сквозь почву, либо расталкивая ее, либо заглатывая и пропуская через себя. Предпочитают влажную почву, в сухой их деятельность затормаживается, а иногда и вовсе останавливается.

Сами австралийцы весьма довольны таким «соседом», хотя и говорят, что во время движения под землей он издает некое фырканье, которое отчетливо слышно на поверхности. Но это не беда, ведь он обрабатывает огромное количество земли, проделывая себе норки.

Согласно другим неподтвержденным фактам, длинных дождевых червей можно встретить в Новой Зеландии (длина — до 5 метров, светятся в темноте), а также Южной Африке (максимальная длина самого крупного экземпляра, пойманного в 1967 году — 6,5 м).

Самый большой и удивительный в мире дождевой червь

80 см в длину, 2,5 см толщиной, ног нет, ползёт по земле — что это? Не угадали, это не змея — это червь. Гигантские гипсленды, найденные в городке Гипсленд на юго-востоке Австралии, являются самым крупными дождевыми червями в мире. Если такой червь вытянется на всю свою длину, то может достигнуть двух метров.

Эти ползучие гиганты — существа удивительно нежные. Найти их довольно трудно, так как большую часть своей жизни они проводят глубоко под землёй, и чем выше содержание воды в почве, тем легче им дышать. Их норы довольно глубоки — часто эти черви обитают на глубине 7,5–13 см под землёй, иногда сильные дожди заставляют их выбираться на поверхность. Также их норы можно найти в тех местах, где недавно сошёл оползень.

Гипсленды довольно хрупкие — неосторожное обращение может их убить. Для жизни им подходит только влажная почва определённого типа. Если вы пройдёте по земле над их заполненными водой норами, то они среагируют на вибрацию от ваших шагов — начнут ползать и издавать хлюпающие звуки, которые довольно легко услышать. Так что даже если учесть, что гигантские гипсленды встречаются довольно редко, вы узнаете, что они рядом с вами.

Гигантские гипсленды откладывают огромные яйца-коконы, похожие на коричневые бобовые стручки. Червь откладывает только одно яйцо за раз, и чтобы из него вылупился детёныш, уходит целый год. Детёныши гигантских гипслендов достигают 18 см в длину, и для того, чтобы вырасти до максимальной длины, у них уходит около пяти лет. Точно не известно, как долго они живут, однако по предварительным оценкам лет по 20.

Несмотря на свои внушительные размеры, гигантских гипслендов в Австралии немного из-за того, что их дома легко разрушить и размножаются они медленно. Черви внесены в Красную книгу как уязвимый исчезающий вид.

Megascolides australis

Megascolides australis
Научная классификация
промежуточные ранги

Домен: Эукариоты
Царство: Животные
Подцарство: Эуметазои
Без ранга: Двусторонне-симметричные
Без ранга: Первичноротые
Надтип: Спиральные
Тип: Кольчатые черви
Класс: Поясковые черви
Подкласс: Малощетинковые черви
Отряд: Haplotaxida
Подотряд: Земляные черви
Семейство: Megascolecidae
Род: Megascolides
Вид: Megascolides australis
Международное научное название

Megascolides australis McCoy, 1878

Охранный статус
Вымирающие виды
IUCN 3.1 Endangered: 13008

Систематика
на Викивидах

Изображения
на Викискладе
ITIS 977649
EOL 3126472

Megascolides australis (лат.) — вид малощетинковых червей семейства Megascolecidae, распространённый в Австралии. Был обнаружен в 1878 году Фредериком Маккоем в Гипсленде в штате Виктория. Червь достигает в длину от 80 см до 3 м.

Вид является эндемиком области вокруг реки Басс на юге Гипсленда. Площадь ареала составляет 40 000 га, образуя треугольник между населёнными пунктами Loch, Korumburra и Warragul. Черви очень редко появляются на поверхности земли. Они обитают во влажной почве на расстоянии 40 метров от берега реки. Местами встречаются очень часто, до 10 особей на 1 кубический метр почвы.

Черви питаются корнями и растительным детритом. При опасности укрываются в норах, уходящих в глубину на 1—1,5 метра. Жилые туннели часто содержатся во влажном состоянии. Присутствие червей можно определить по характерному шуму, который возникает, когда черви возвращаются в свои жилища. Megascolides australis — червь-долгожитель с относительно медленным онтогенезом. Исследования показали, что половая зрелость червей наступает на пятый год. По этой причине черви не всегда могут быстро приспособиться к изменениям в окружающей среде.

Черви являются гермафродитами, однако для размножения им нужен партнёр. Янтарного цвета кокон с яйцом длиной от 5 до 9 см червь откладывает в прилегающих к туннелю камерах, на глубине примерно 22 см от поверхности земли. Из каждого кокона примерно через 12 месяцев на свет появляется лишь один червячок.

> Примечания

Литература

Когда рыбак копает червей для предстоящей рыбалки, то ему, конечно, хочется найти кого-нибудь побольше. Но что бы он сказал, если бы обнаружил под землей червя длиной в 3 метра? А, между тем, такие черви водятся в Австралии. Правда, на крючок их никто не насаживает — их численность и так слишком мала, поэтому они находятся под охраной государства.

Австралийский гигантский дождевой червь (лат. Megascolides australis) — самое крупное из всех известных подземных беспозвоночных в мире. Он обитает исключительно в Гиппсленде — сельском районе штата Виктория площадью всего в 1000 кв. км. Да и то, встретить его тут можно далеко не на каждом углу — как настоящий дождевой червь, он выбирает для жизни глинистую и влажную почву недалеко от водоемов.

То ли дело раньше — когда весь юг современного Гиппсленда был покрыт густыми эвкалиптовыми лесами, гигантским червям было где устроиться. Однако деревья вырубили, чтобы освободить место для сельского хозяйства, а саму почву постоянно тревожили: пахали, высаживали семена, удобряли и снова перепахивали. Это место стало неуютным для дождевого червя таких размеров, вот и пришлось ему обосноваться на оставшихся небольших и изолированных остатках леса.

Взрослая особь гигантского австралийского червя достигает в длину 2,5-3 метров при толщине тела в 2-3 см и весе около 700 г. Неудивительно, что издалека ее можно перепутать с длинной исхудавшей змеей. Однако при более близком рассмотрении хорошо заметны характерные для всех земляных червей сегменты, коих у австралийского гиганта не меньше трехсот.

Гигантские дождевые черви крайне редко выползают на поверхность — всю свою жизнь они проводят в длинных подземных туннелях, которые самостоятельно выкапывают. Обычно червь роет землю передней частью своего тела, однако, если грунт слишком твердый, он пропускает его через кишечник и кучками выбрасывает на поверхность. За сутки одна особь способна переработать 500-700 г почвы.

Забавно, что при движении под землей гигантский червь ведет себя очень шумно — причмокивает, булькает или жужжит. А все потому, что стенки его туннелей покрыты специальным секретом, который облегчает скольжение. Размножаются австралийские дождевые черви весной и летом. Они гермафродиты, но для успешного оплодотворения им необходима пара. После спаривания каждый из партнеров откладывает яйца в сооруженный предварительно кокон.

Яйца гигантского дождевого червя созревают и развиваются в течение целого года. Вылупившиеся детеныши ничем, кроме размеров, не отличаются от своих родителей. Длина их тела, по нашим меркам, уже не маленькая — 20 см, однако только через 5 лет они вырастают до своих окончательных размеров и приступают к размножению. Максимальная продолжительность жизни гигантских австралийских червей составляет 10 лет.

Жители Австралии очень почитают своих необычных соседей. В их честь даже учредили ежегодный международный фестиваль «Кармаи» (название червя на наречии местных аборигенов). Кроме того, в 1985 году был выстроен стометровый аттракцион-музей, посвященный гигантскому дождевому червю.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *