Удлинение шеи у жирафа

Откуда шея у жирафа?


Ученые веками искали ответ на вопрос «почему шея жирафов такая длинная?». Ответов было предложено несколько. Согласно одной теории, жирафы, видя вкусные листья на высоте, тянули свои шеи вверх, отчего те удлинялись, а затем удлиненная шея «передавалась» следующим поколениям.
Согласно другой теории, на Земле обитали разные жирафы, шея одних была более длинной, а других — более короткой, и, так как пищи на высоте было больше, жирафы с более длинной шеей имели лучшие шансы для выживания и с большей вероятностью оставляли потомство — так длинная шея стала особенностью всех особей вида.
Исследование, опубликованное учеными Нью-Йоркского технологического института, подтверждает верность второй теории. Палеонтологи исследовали костные останки (кости позвоночника) 11 различных видов и открыли, что предки жирафов имели шеи, более длинные, чем ожидалось.
Это было интерпретировано как признак того, что удлинение шеи началось более 16 миллионов лет назад, еще до того, как жирафовые оформились в отдельное семейство парнокопытных. Примерно тогда, 16 миллионов лет назад, родословная жирафов разделилась надвое — шея одних животных вдруг начала увеличиваться, а других — уменьшаться (те, чьи шеи уменьшились, стали окапи).
Однако несмотря на то что шеи жирафов начали заметно удлиняться настолько давно, первые животные с по-настоящему длинной шеей появились лишь 7,5 миллиона лет назад.
Процесс удлинения шеи был длительным и неравномерным: иногда удлинялась верхняя часть шейного отдела позвоночника, иногда — нижняя. Благодаря этому шея стала подвижной и функциональной.

Жираф – это животное с тонкими ногами и длинной шеей, изящное и очень удивительное. Его рост иногда может достигать отметки более 5 метров, и этим он очень отличается от других животных. Жираф является самым высоким животным среди обитателей суши. Половина общего роста жирафа – это только одна его шея!

Вопрос «Зачем жирафу ноги, и шея такой длины?» мучает людей всех возрастов. Но если бы животных с настолько длинной шеей на Земле жило больше, ответ на вопрос был бы очевиден. Жирафы также имеют и другие отличительные признаки строения организма, который не похож на тела остальных животных. Его шею образует система из семи позвонков, как и у других животных. Но форма позвонков жирафа не похожа на обычные. Они сильно вытянуты в длину. Именно из-за этого шея жирафа не такая гибкая, как, например, у нас.
Ты уже знаешь, что задача сердца – это обеспечить кровью все клетки тела. Чтобы кровь попала в мозг жирафа, ее нужно поднять на высоту более двух метров. Только большое сердце сможет выполнять эту задачу. По этой причине давление в крови у этих животных почти в два раза больше, чем у других.
Жираф дышит намного медленнее человека, но это не мешает ему иметь невероятно большие легкие. В сравнении с человеком, их объем почти в девять раз превышает наши. Их цель – циркулировать кислород по трахее, которая находится в шее.
Ты удивишься, но жирафы спят стоя. Они кладут голову на спину и засыпают. Но иногда, если их ноги устали, они могут уснуть на земле. При таком способе сна им трудно найти удобное положение для шеи. Еще один удивительный факт: сон жирафа длится лишь один час!
Ученые доказали, что строение организма жирафа напрямую связано с его питанием. Он кушает листья и ветки с деревьев. А так как в жарких условиях не только жираф питается растениями и травой, то его длинная шея незаменима для добычи пищи. Таким образом, жираф находится в наиболее выгодных условиях, чем другие обитатели засушливых мест.
Самым любимым лакомством у этих животных считается акация. Но ее колючки не способны навредить жирафу, потому что у него особенное строение ротовой полости. Жираф очень любит покушать. Этот процесс длится у него более пятнадцати часов каждый день, а вся пища может весить более 30 килограммов.
Но длинная шея – это не только положительные стороны, но и отрицательные. К примеру, чтобы попить жидкости, жирафу нужно расставить ноги и наклониться, чтобы достать до воды. В этом положении жираф становится очень уязвимым, и хищники с легкостью могут покалечить его или даже убить. По этой причине жираф способен жить без воды почти неделю, забирая жидкость из листиков и растений. Но когда он имеет возможность, то может выпить более 35 литров воды!
Тебе интересно, почему же шея жирафа стала такой длинной? Ученые уверены, что это произошло в ходе эволюции. Во время засухи животные с длинной шеей имели больше шансов на выживание, что и передавалось потомкам по наследству. Тогда должны находиться и переходные формы между современными жирафами и их предками. Но, к сожалению, ни одного такого животного пока найдено не было.

***

Что, как и почему про … жирафа

Читайте и будете на экскурсиях в парках и на сафари самые «подкованные» туристы.

На фотографии в начале статьи акробатик-шоу от самых длинношеих и длинноногих животных.

Вот так, неудобно, приходится спать жирафам

Как ни печально, но эти грациозные и красивые животные постепенно вымирают и в скором времени окажутся на грани исчезновения. За последние 30 лет их стало на 1/3 меньше. И не потому что истребляются людьми и хищниками, а по причинам более тривиальным.

Гражданские войны в Африке, прогресс и охота за вкусным мясом не оставляет жирафам шанса на выживание. Территории, которые они называли домом постепенно занимают люди, сафари-парки и заповедники, по всей видимости, станут их постоянным и единственным местом для проживания.

Жирафов существует 9 подвидов. В основном все проживают в странах Африки: Сомали, Уганда, Замбия, ЮАР, Танзания, Кения, Мозамбик… Бедные и воюющие между собой государства не могут дать защиту и охрану этим грациозным и красивым животным.

  • Драконы острова Комодо – как стратегия в охоте помогает выиграть смертельную схватку
  • 5 экзотических и летающих ящериц
  • Факты об обезьянах или почему они не говорят?

Но, жирафы легко размножаются в неволе и это дает нам шанс любоваться ими в ближайшем будущем.

Виды и подвиды отличаются между собой окраской и размерами пятен по телу. У каждого размер и расположение темных пятнышек строго индивидуально. Сравнимо, как у человека отпечатки пальцев, а у собаки отпечаток носа.

Пятиюродные родственники жирафов

Родственных животных к жирафам нет, не считая редкого окапи. Хотя внешне они совершенно непохожи. Все остальные вымерли давным-давно.

Нечеловеческая красота: американка удлиняет шею, чтобы походить на жирафа (6 фото)

Великий праздник 9 Мая, или полное глумление над нашей историей57 забавных картинок и веселых комментов для поднятия настроенияКолоритная парочка — только ленивый не смеялся над ними30 примеров несусветной дичи, которую кто-то же покупаетПодборка веселых картинок и забавных комментов (35 фото)Реакция жен на приговор по делу Кокорина и МамаеваМоа: новозеландский тракторист сделал сенсационную находку у рекиСредний палец и английский лук: история одного жестаЭлизабет Пэрриш — первый генно-модифицированный человек57 забавных картинок и прикольных комментариев56 забавные картинки и комментарии для хорошего настроенияПодборка забавных картинок и прикольных комментариев (51 фото)25 фото, демонстрирующих все безумие нашего мираТомас Меррилин — путешественник во времени и его коллекцияМногодетная мать: Два доллара на пулю = мяса на 600 баксовНаказание любителей нестандартной парковки во ВладивостокеЗабавные картинки, демотиваторы и веселые комменты из соцсетейХорошо в деревне летом, да и зимой вроде тоже ничего85 забавных фото, картинок и комментариев для хорошего настроенияОсколки истории : 73 интересных и редких фотографийЗахоронение сарматских вождей найдено в деревне НикольскоеКак Айзек Азимов 35 лет назад описал 2019 годОстров Палмерстон: особенный остров с необычным населениемВодитель Лексуса запер людей в подъезде на 9 мая24 примера, когда хороший сервис цениться выше услугиСделал тест ДНК и доказал, что аристократического происхожденияЛысеющий полный японец, который в корне изменил свою жизньКазань: река Волга сильно обмелела, обнажив древнюю мостовую40 лет назад девушка потеряла кошелек и теперь ее ищет полицияКто они — любимые жены российских знаменитостей

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *