Змея животное или нет?

Змея – описание, характеристика, строение. Как выглядит змея?

Тело змеи имеет вытянутую форму и может достигать в длину от 10 сантиметров до 9 метров, а вес змеи колеблется от 10 грамм до более 100 килограмм. Самцы меньше самок, но обладают более длинным хвостом. Форма тела этих рептилий разнообразна: оно может быть коротким и толстым, длинным и тонким, а морские змеи имеют сплюснутое тело, напоминающее ленту. Поэтому внутренние органы этих чешуйчатых тоже имеют вытянутое строение.

Внутренние органы поддерживаются более чем 300 парами ребер, подвижно соединенных со скелетом. Треугольная голова змеи имеет челюсти с эластичными связками, что дает возможность заглатывать пищу большого размера.

Многие змеи являются ядовитыми и используют яд как способ охоты и средство самообороны. Так как змеи глухие, то для ориентации в пространстве они помимо зрения используют способность улавливать вибрационные волны и тепловое излучение. Главным информационным датчиком является раздвоенный язык змеи, позволяющий при помощи особых рецепторов внутри неба «собирать информацию» об окружающей среде. Змеиные веки – это сросшиеся прозрачные пленки, чешуйки, покрывающие глаза, поэтому змеи не моргают и даже спят с открытыми глазами.

Кожа змей покрыта чешуйками, количество и форма которых зависит от вида рептилии. Раз в полгода змея сбрасывает старую кожу – этот процесс называется линькой. Кстати, окраска змеи бывает как однотонной у видов, обитающих в умеренном поясе, так и пестрой у представителей тропиков. Рисунок может быть продольный, поперечно-кольцевой или пятнистый.

вернуться к содержанию

Виды змей, названия и фотографии.

Сегодня ученым известно более 3460 видов змей, проживающих на планете, среди которых наиболее известными являются аспиды, гадюки, морские змеи, ужи (не представляющие для человека опасности), ямкоголовые змеи, ложноногие змеи, имеющие оба легких, а также рудиментарные остатки тазовых костей и задних конечностей.

Рассмотрим несколько представителей подотряда змеи:

вернуться к содержанию

Королевская кобра (гамадриад) (лат. Ophiophagus hannah)

Самая гигантская ядовитая змея на земле. Отдельные представители вырастают до 5,5 м, хотя средние размеры взрослых особей обычно не превышают 3-4 м. Яд королевской кобры — смертельный нейротоксин, приводящий к летальному исходу за 15 минут. Научное название королевской кобры дословно означает “поедатель змей”, ведь это единственный вид, представители которого питаются себе подобными змеями. Самки обладают исключительным материнским инстинктом, неотлучно охраняя кладку яиц и полностью обходясь без пищи до 3 месяцев. Королевская кобра обитает в тропических лесах Индии, Филиппин и на островах Индонезии. Продолжительность жизни составляет более 30 лет.

вернуться к содержанию

Черная мамба (лат. Dendroaspis polylepis)

Африканская ядовитая змея, вырастающая до 3 м, является одной из самых быстрых змей, способных передвигаться со скоростью 11 км/ч. Высокотоксичный змеиный яд приводит к смерти за считанные минуты, хотя черная мамба не агрессивна и нападает на человека только в целях самозащиты. Свое название представители вида черная мамба получили благодаря черной окраске полости рта. Кожа змеи, как правило, имеет оливковый, зеленый или коричневый окрас с металлическим блеском. В пищу употребляет мелких грызунов, птиц и летучих мышей.

вернуться к содержанию

Жестокая змея (пустынный тайпан) (лат. Oxyuranus microlepidotus)

Наиболее ядовитая из сухопутных змей, яд которой в 180 раз сильнее яда кобры. Этот вид змей распространен в пустынях и на сухих равнинах Австралии. Представители вида достигают в длину 2,5 м. Окрас кожи меняется в зависимости от сезона: в сильную жару — соломенный, при похолодании становится темно-коричневым.

вернуться к содержанию

Габонская гадюка (кассава) (лат. Bitis gabonica)

Ядовитая змея, обитающая в африканских саваннах, является одной из самых больших и толстых гадюк длиной до 2 м и обхватом тела почти в 0,5 м. Все особи, принадлежащие данному виду, имеют голову характерной, треугольной формы с небольшими рожками, расположенными между ноздрями. Габонская гадюка отличается спокойным характером, редко нападая на людей. Относится к типу живородящих змей, размножается раз в 2-3 года, принося от 24 до 60 особей потомства.

вернуться к содержанию

Анаконда (лат. Eunectes murinus)

Гигантская (обыкновенная, зеленая) анаконда относится к подсемейству удавов, в прежние времена змею так и называли — водяной удав. Массивное туловище длиной от 5 до 11 м может иметь вес свыше 100 кг. Неядовитая рептилия водится в малопроточных реках, озерах и заводях тропической части Южной Америки, от Венесуэлы до острова Тринидад. Питается игуанами, кайманами, водоплавающей птицей и рыбой.

вернуться к содержанию

Питон (лат. Pythonidae)

Представитель семейства неядовитых змей отличается гигантскими размерами от 1 до 7,5 м в длину, причем самки питона гораздо крупнее и мощнее самцов. Ареал распространяется по всему восточному полушарию: тропические леса, болота и саванны африканского континента, Австралии и Азии. Рацион питонов состоит из мелких и средних млекопитающих. Взрослые особи целиком заглатывают леопардов, шакалов и дикобразов, а потом долго переваривают. Самки питонов откладывают яйца и насиживают кладку, путем сокращения мышц повышая температуру в гнезде на 15 -17 градусов.

вернуться к содержанию

Африканские яичные змеи (яйцееды) (лат. Dasypeltis scabra)

Представители семейства ужовых, питающиеся исключительно птичьими яйцами. Обитают в саваннах и редколесьях экваториальной части африканского континента. Особи обоих полов вырастают длиной не более 1 метра. Подвижные кости черепа змеи дают возможность широко раскрывать рот и глотать очень крупные яйца. При этом удлиненные шейные позвонки проходят сквозь пищевод и подобно консервному ножу вспарывают яичную скорлупу, после чего содержимое перетекает в желудок, а скорлупа отхаркивается.

вернуться к содержанию

Лучистая змея (лат. Xenopeltis unicolor)

Неядовитые змеи, длина которых в редких случаях достигает 1 м. Свое название рептилия получила за радужный отлив чешуи, имеющей темно-коричневый цвет. Роющие змеи обитают в рыхлых почвах лесов, возделанных полей и садов Индонезии, Борнео, Филиппин, Лаоса, Таиланда, Вьетнама и Китая. В качестве кормовых объектов используют мелких грызунов и ящериц.

вернуться к содержанию

Червеобразная слепозмейка (лат. Typhlops vermicularis)

Небольшие змейки, длиной до 38 см, внешне напоминают дождевых червей. Абсолютно безвредных представителей можно встретить под камнями, дынями и арбузами, а также в зарослях кустарников и на сухих каменистых склонах. Питаются жуками, гусеницами, муравьями и их личинками. Зона распространения простирается от Балканского полуострова до Кавказа, Средней Азии и Афганистана. Российские представители этого вида змей обитают в Дагестане.

вернуться к содержанию

Размножение змей. Как размножаются змеи?

Несмотря на тот факт, что по образу жизни змеи являются одиночными особями, в период спаривания они становятся довольно общительными и «любвеобильными». Брачный танец двух разнополых змей порой настолько удивителен и интересен, что однозначно завораживает внимание. Змей самец готов часами увиваться вокруг своей «избранницы», добиваясь ее согласия на оплодотворение. Пресмыкающиеся отряда змей являются яйцекладущими, а некоторые змеи способны рожать живых детенышей. Величина змеиной кладки варьируется от 10 до 120 000 яиц в зависимости от вида змеи и среды ее обитания.

Достигая половой зрелости к двум годам, змеи начинают спариваться. Самец ищет свою «даму» по запаху, обвивает шею самки своим телом, высоко поднимаясь над поверхностью земли. Кстати, в это время даже неядовитые особи бывают очень агрессивны из-за волнения и возбужденности. Спаривание змей происходит в клубке, но сразу же после этого пара расползается и больше никогда не встречается. К новорожденным детенышам родители змеи не проявляют никакого интереса.

Свою кладку змея старается сделать в максимально укромном месте: корни растений, расщелины в камнях, трухлявые пни – будущей «мамочке» важен каждый тихий уголок. Отложенные яйца развиваются довольно быстро – всего за полтора-два месяца. Появившиеся на свет змейки и змееныши абсолютно самостоятельны, ядовитые особи имеют яд, но вот охотиться эти малыши могут лишь на мелких насекомых. Половой зрелости пресмыкающиеся достигают на второй год жизни. Средняя продолжительность жизни змеи достигает 30 лет.

вернуться к содержанию

Что делать, если укусила змея? Первая помощь.

  • Если вас укусила змея, и при этом вы не знаете, была она ядовитая или неядовитая, в любом случае следует удалить из микро-ранки слюну змеи! Можно отсосать и быстро сплюнуть яд, можно выдавить его, но все эти манипуляции будут эффективны лишь первые одну-полторы минуты после укуса.
  • Однозначно укушенного нужно срочно доставить в медучреждение (в больницу).
  • При этом желательно визуально запомнить, как выглядела змея, ведь ее принадлежность к определенному виду максимально важна для медиков, которые будут назначать пострадавшему противозмеиную сыворотку.
  • Если укушена конечность (рука, нога), то ее не нужно перетягивать: данная манипуляция не локализует распространение яда змеи, но вполне может привести к токсической асфиксии пораженных тканей.
  • Никогда не паникуйте! Учащенное от волнения сердцебиение быстрее разгоняет кровь по организму, тем самым способствуя распространению змеиного яда по организму.
  • Обеспечьте укушенному абсолютный покой, теплое питье и как можно скорее доставьте его к профессиональным медикам.

вернуться к содержанию

Характеристика змей

От прочих рептилий змеи отличаются удлинённым телом, лишённым конечностей, подвижных век над глазами и барабанных перепонок в слуховом аппарате. Формой тела они напоминают червей — с той лишь разницей, что поверхность тела у них сухая и покрыта чешуйками. Длина тела взрослых особей варьируется от 10 см до 12 м и более.

Окраска их чешуи практически всегда имеет цвет среды, в которой они обитают. Наземным рептилиям свойственны зелёные, бурые, древесные и чёрные тона. Пресмыкающиеся, обитающие в тропических лесах, имеют преимущественно яркую окраску — синюю, изумрудно-зелёную, жёлтую, как и рептилии, живущие в тёплых океанических водах. Важно! Ядовитые зубы змей не видны при закрытой пасти, и появляются они только тогда, когда змея раскрывает рот и наставляет их на противника. Не трогайте этих рептилий, даже если вам кажется, что длинных зубов с ядом у них нет.

Наиболее распространены эти существа в тропических областях Южной Америки, Южной Азии, в Африке и Австралии. Немного реже они встречаются в странах с умеренным и континентальным климатом, на близких к полюсам широтах. Змеи полностью отсутствуют в Новой Зеландии и Ирландии. Жаркий климат для них предпочтителен, так как они относятся к холоднокровным существам и поддерживают высокую температуру тела исключительно за счёт температуры окружающей среды.

Чем длиннее и сильнее рептилия, тем больше по размеру будет её добыча. Эти хищники питаются разнообразными существами, начиная от мелких насекомых и заканчивая крупными млекопитающими. Существуют особи, которые питаются только одним видом пищи. Так, яичные рептилии способны поедать исключительно птичьи яйца — другой корм им недоступен для переваривания. Заглатывается добыча всегда целиком, а затем постепенно переваривается в кишечнике.

Структура скелета

На вопрос, есть ли у змей скелет, можно ответить утвердительно. Несмотря на удивительную гибкость, эти рептилии имеют твёрдый костный скелет, который отличается свободой сочленений.

Узнайте, змея — это животное или нет.

Череп

Диапсидного типа с редуцированными височными дугами, кинетичный — кости способны значительно раздвигаться. Кости черепа делятся на несколько типов: квадратные, крыловидные, нёбные, чешуйчатые, височные и верхнечелюстные. Челюсти разделены по центру эластичными связками, а между собой связаны так же подвижно, что позволяет змее растягивать пасть до размеров убитой добычи. Строение черепа змеи

Зубы

Хорошо развиты, размещены на верхней и нижней челюстях. Имеют тонкую острую форму, удобную для постепенного проталкивания пищи вглубь пищевода. Для жевания змеиные зубы не предназначены. У неядовитых пресмыкающихся есть только короткие и тонкие зубы.

Знаете ли вы? Самая длинная из ныне живущих змей относится к виду сетчатых питонов. Её длина превышает 12 метров, а вес составляет около 160 килограммов. Обитает эта рептилия в зоологическом саду Тама в Токио. Ещё одна змея по кличке Бэби превзошла своего сородича по весу — в 1998 году в возрасте 25 лет она весила 182,5 кг. Этот рекорд был внесён в Книгу рекордов Гиннесса.

Ядовитые виды имеют удлинённые передние зубы, похожие на загнутые внутрь клыки. Ядовитые зубы полые внутри и соединены с ядовитыми железами. При укусе рептилия вводит ядовитые зубы в тело добычи и впрыскивает по ним яд. У некоторых видов передние зубы могут поворачиваться на 90 градусов при раскрывании пасти.

Позвоночник и рёбра

Так как конечности у этого существа отсутствуют, позвоночник у него не имеет специфических отделов. Он гибкий, длинный, однородный, состоит из одинаковых позвонков, к нижней части которых подвижно прикрепляются рёбра. Чем длиннее рептилия, тем больше у неё позвонков: короткие и толстые пресмыкающиеся имеют в среднем 150 позвонков, а тонкие и длинные — до 430. Грудины у змей нет, поэтому они могут значительно растягиваться в ширину, сплющиваться и сворачиваться в столько колец, сколько позволяет их длина. Скелет змеи

Передние и задние конечности

Полностью атрофированы. У некоторых видов присутствуют незначительные рудименты тазовых костей. Другие виды имеют одну пару внутренних коготков по обе стороны от анального отверстия, как рудименты задних конечностей.

Особенности передвижения

Двигается эта рептилия в основном за счёт сокращения мускулатуры тела и особых подвижных чешуек на брюшке.

Важно! Некоторые змеи способны прыгать на значительные расстояния, сворачиваясь в тугую пружину, а затем выбрасывая себя далеко вперёд. Если вы видите, что рептилия предупреждающе трясёт хвостом, раскрывает пасть и начинает напрягать тело, медленно попятьтесь от неё, не делая резких движений.

Существует четыре типа передвижения, использование которых зависит от размеров рептилии и среды её обитания:

  1. Прямолинейный. Используется исключительно крупными особями, такими как питоны, анаконды и удавы. Прямолинейно двигающаяся змея толкает себя вперёд за счёт сокращения кожи живота, а затем подтягивает хвостовую часть тела.
  2. Параллельный. Этим способом передвигаются пресмыкающиеся, обитающие в пустынных климатических зонах с песчаными почвами. Они выбрасывают вбок и вперёд головную часть туловища, а затем выносят вслед за головой заднюю часть тела. При этом на песке образовывается сложный узор, состоящий из параллельных полос, загнутых в крючки на концах.
  3. Концертина. Ещё известный как «гармошка», этот способ характерен для рептилий, живущих на деревьях. Они собирают тело в горизонтальные петли, выбрасывают голову вперёд, выпрямляя тело, а затем подтягивают за собой хвост, образовывая новую гармошку.
  4. Серпантин. Классический способ передвижения, известный практически всем. Это волнистое скользящее движение, которым змеи передвигаются как на суше, так и в воде. Происходит S-образное движение за счёт сокращения боковых мускулов живота.

Яд змеи

Вырабатывается слюнными железами, которые соединены мышечным каналом с двумя самыми крупными ядовитыми зубами. Эти зубы могут быть полыми или иметь специальный желобок на передней части. В момент укуса мышцы сжимают ядовитую железу, яд из неё поступает в полость зуба и по желобку стекает через ранку в мышечную ткань добычи. Некоторые виды змей плюются своим ядом и при этом целятся жертве в глаза.

Знаете ли вы? Средняя продолжительность жизни змей составляет 25–30 лет, но бывают исключения из этого правила. В апреле 1977 года в зоосаде Филадельфии умер самец питона по кличке Попай. Уникальному долгожителю на то время исполнилось 40 лет 3 месяца и 14 дней.

Змеиный яд вызывает мгновенную слепоту, пользуясь которой пресмыкающееся нападает на добычу. Яд может действовать на нервную систему, вызывая паралич, или на сердечно-сосудистую систему, провоцируя спазмы и отёки. Самой ядовитой и опасной рептилией считается тайпан из семейства аспидов. Его укус в десять раз более ядовитый, чем укус гремучей змеи. Змея — это чешуйчатая рептилия, обитающая преимущественно в тропических и пустынных регионах. Она имеет удлинённое мышечное тело с простым подвижным скелетом, передвигается ползком и добывает себе пищу, удушая добычу или кусая её ядовитыми зубами. Яд одних рептилий не опасен для человека, а укус других может привести к быстрой смерти, поэтому в дикой природе от змей неизвестного вам вида следует держаться подальше.

ЗМЕИ

ЗМЕИ
(Serpentes),
подотряд пресмыкающихся отряда чешуйчатых (Squamata). Безногие животные с тонким, сильно удлиненным телом, лишенные подвижных век. Змеи произошли от ящериц, поэтому у них много общих с ними черт, но два очевидных признака позволяют почти всегда точно различить две эти группы. Подавляющее большинство ящериц имеют конечности. У змей передних ног не бывает, хотя иногда заметны в виде коготков рудименты задних. У безногих ящериц, внешне очень похожих на змей, подвижные веки. Змеи отличаются также особенностями строения головы и тела, связанными с их своеобразным способом питания. Известно ок. 2400 современных видов змей. Хотя большинство их обитает в тропиках и субтропиках, подотряд распространен почти по всему миру. Отсутствуют змеи только в областях с вечной мерзлотой, так как во время зимней спячки им необходимо подземное убежище, чтобы пережить холодное время года. Только несколько видов обитает в морях. Около 500 видов змей ядовиты; из них примерно половина представляет серьезную опасность для человека.
Анатомия и физиология. Змеи, подобно всем прочим рептилиям, относятся к позвоночным животным. Их позвоночник может состоять из сотен позвонков. Большое число последних и как следствие потрясающая гибкость тела выделяют змей среди всех рептилий. Позвонки змей сложно устроены и прочно соединены друг с другом. Пар ребер почти столько же, сколько нехвостовых позвонков. Отсутствие конечностей не ограничивает подвижности змей, так как длинное тело позволяет им развивать особые, весьма эффективные способы локомоции и ловли добычи. Специфические способы ее заглатывания также компенсируют безногость, причем эти рептилии, используя свои челюсти и свернутое кольцами туловище, удивительно ловко «манипулируют» даже относительно крупными объектами. Чешуи змей представляют собой утолщения наружного слоя кожи. Ее живые ткани растут, а оказавшиеся на поверхности клетки сильно кератинизируются, становятся жесткими и отмирают. Между чешуями остаются участки тонкой эластичной кожи, что позволяет покровам растягиваться, а змеям заглатывать объекты даже большего диаметра, чем они сами. По мере роста змея линяет. Чтобы сбросить наружный слой кожи, она сначала разрывает его вокруг ротового отверстия, для чего трется головой о землю или другую твердую поверхность. Затем змея стягивает с себя старые покровы, сдвигая их назад и выворачивая наизнанку. Часто кожа сходит одним куском подобно чулку. Первый раз змея линяет в возрасте нескольких дней, а молодые животные обновляют покровы значительно чаще взрослых. В среднем линька происходит чаще чем раз в год, но ее частота зависит от вида и особенностей местообитания. Сброшенная кожа (выползок) бесцветна, и рисунок на ней заметен очень слабо. Пигментные клетки, которые окрашивают покровы змеи, залегают глубже — в живой ткани. Хотя узоры весьма разнообразны, можно выделить три основных их типа: продольные полосы; поперечные полосы на спине или полностью опоясывающие тело через равные интервалы; равномерно распределенные пятна. Рисунок по своему характеру часто является маскирующим и позволяет змее сливаться с фоном. Определить пол животного по окраске, как и по другим внешним признакам, трудно даже специалисту. Однако самки большинства видов крупнее самцов, а хвост у них короче. Длина самых мелких змей всего лишь 12,5-15 см при массе не более 10-15 г. Зато гиганты превышают в длину 9 м и весят сотни килограммов, являясь фактически самыми длинными среди современных наземных позвоночных, причем ископаемые виды были вдвое длиннее нынешних. Мнения о предельных размерах змей расходятся. Некоторые герпетологи считают максимальной длину 11,4 м, приписывая ее анаконде (Eunectes murinus), гигантскому удаву из Южной Америки. Самая крупная змея Северной Америки — обыкновенный удав (Boa constrictor) длиной до 5,6 м, что, впрочем, для него редкость. Семь видов длиннее 5,4 м — это либо удавы, либо питоны, за исключением ядовитой королевской кобры (Naja hannah) длиной до 5,5 м, которая встречается в Южной и Юго-Восточной Азии. Змеи вместе с рыбами, амфибиями и другими рептилиями относятся к холоднокровным, или эктотермным, животным. Это означает, что они, в отличие от млекопитающих и птиц, не вырабатывают достаточно тепла для поддержания постоянной температуры тела. Поэтому змеи любят греться на солнце. Вместе с тем они слабо защищены от перегрева, который быстро их убивает. По крайней мере один вид питонов нельзя назвать совершенно холоднокровным, так как самка способна немного согревать отложенные яйца, свернувшись вокруг них кольцом.
Питание. Змеи средних-крупных размеров питаются почти исключительно другими рептилиями, млекопитающими, птицами, амфибиями и рыбой. Многие мелкие виды поедают насекомых и других беспозвоночных. Добыча почти всегда захватывается живой и, если она безобидна или ее трудно убить, такой же и заглатывается. Крупных, злобных или слишком подвижных животных змеи обездвиживают ядом, душат или просто раздавливают, обвив своим телом. Схватив крупную добычу, змея прочно удерживает ее ртом с помощью многочисленных острых, загнутых назад зубов. Во время заглатывания она широко раздвигает ветви нижней челюсти и оттягивает их от черепной коробки. Это возможно благодаря тому, что соответствующие кости соединены эластичными связками, причем верхняя челюсть тоже подвижна. Каждая половина нижней челюсти независимо от другой перемещается вперед вдоль жертвы, проталкивая ее в глотку. Затем в процесс включаются мускулатура глотки и движения тела, помогающие змее как бы нанизаться на комок пищи. Никакого ее измельчения или пережевывания не происходит. Процесс заглатывания крупной жертвы может длиться больше часа. В то время как челюсти и глотка сжимают ее, укрепленная хрящевыми кольцами трахея смещается вниз, чтобы змея могла дышать. Таким способом животное может проглотить превосходящую его по размерам добычу, если только она удобной формы. Способность поедать крупных животных позволяет некоторым змеям кормиться всего несколько раз в год. Однако те же виды могут глотать и мелкую добычу, которую, естественно, приходится добывать гораздо чаще. Трех или четырех плотных «обедов» в год, особенно в случае длительной спячки, вполне хватает для поддержания хорошей формы, причем известно много случаев, когда змеи обходились вообще без пищи в течение года и даже дольше.
Локомоция. Принято считать, что змеи очень быстро ползают, но внимательные наблюдения доказывают обратное. Хорошая скорость для крупной змеи примерно такая же, как у пешехода, а большинство видов передвигаются медленнее. Максимальная для этих рептилий скорость, и то на короткой дистанции, немногим больше 10 км/ч. Обычно змеи ползут, S-образно изгибаясь в горизонтальной плоскости, когда их тело прижато к земле. Поступательное движение обусловлено тем, что задняя сторона каждого изгиба отталкивается от неровностей субстрата. Змея, ползущая по рыхлому песку, оставляет позади себя на равных расстояниях продолговатые холмики, поднявшиеся при давлении ее тела на грунт. Этот обычный способ локомоции известен как латеральный волнообразный, или просто «змеевидный». Передвигаться таким способом по гладкой поверхности животное не может. Однако он используется при плавании, а плавают змеи хорошо. Их защищенные прозрачной пленкой глаза и способность надолго задерживать дыхание существенно облегчают передвижение в воде. Так называемый «гусеничный ход» временами используют крупные, тяжелые змеи. При этом они движутся по прямой за счет волнообразных сокращений, подстилающих кожу мышц. Волны пробегают одна за другой от шеи назад, и щитки на брюхе животного отталкиваются от неровностей грунта. «Боковой ход» используется змеями на сыпучих песках. То передняя, то задняя часть тела по очереди перебрасывается ближе к цели, встречая на пути минимальное сопротивление. Змея как бы шагает, а точнее, «прыгает», держась боком к направлению движения. Большинство змей хорошо лазает. У специализированных древесных форм длинные поперечные брюшные щитки по бокам загнуты наружу, образуя два продольных гребня — по одному с каждой стороны брюха.
Размножение. С наступлением сезона размножения змеи активно ищут полового партнера. При этом возбужденные самцы используют химический анализатор, «нюхая» воздух языком и перенося им ничтожные количества химических веществ, оставленных в среде самкой, к парному якобсонову органу в небе. Ухаживание помогает узнаванию партнеров: каждый вид использует свои особые стереотипы движений. У некоторых видов они так сложны, что напоминают танец, хотя во многих случаях самцы просто трутся подбородком о спину самки. В конце концов партнеры переплетаются хвостами, и гемипенис самца вводится в клоаку самки. Копулятивный орган у змей парный и состоит из двух т.н. гемипенисов, которые при возбуждении выпячиваются из клоаки. Самка обладает способностью запасать живую сперму, поэтому после единственного спаривания может несколько раз производить потомство. Детеныши появляются на свет разными способами. Как правило, они вылупляются из яиц, но многие виды змей живородящие. Если инкубационный период очень короток, задержка откладки яиц может привести к тому, что детеныши вылупятся из них внутри тела матери. Это называется яйцеживорождением. Однако у некоторых видов образуется простая плацента, через которую от матери к эмбриону передаются кислород, вода и питательные вещества. Большинство змеиных гнезд устроено крайне просто, но все же яйца откладываются не где угодно. Самка ищет подходящее место типа кучи гниющего органического материала, который защитил бы их от высыхания, затопления, резких изменений температуры и хищников. Когда яйца охраняются родителями, они не только отпугивают хищников, но и, побыв на солнце, могут своим телом согревать кладку, которая при повышенной температуре развивается быстрее. Некоторое количество тепла выделяется также при гниении материала гнезда. Число яиц или детенышей, производимых на свет самкой за один раз, колеблется от нескольких штук до примерно 100 (у яйцекладущих видов в среднем больше, чем у живородящих). Крупные питоны особенно плодовиты: иногда они откладывают более 100 яиц. Среднее же их число в кладке у змей, вероятно, не более 10-12. Определить период беременности у этих рептилий нелегко, так как самки могут сохранять живую сперму годами, а продолжительность развития эмбриона зависит от температуры. Различные типы размножения также усложняют задачу. Однако полагают, что у некоторых гремучих змей беременность длится ок. 5 мес, а у обыкновенной гадюки (Vipera berus) — чуть больше двух месяцев. Продолжительность инкубационного периода варьирует еще больше.
Продолжительность жизни. Подавляющее большинство змей достигает половой зрелости на второй, третий или четвертый год жизни. Скорость роста достигает максимума к моменту полного полового созревания, после чего заметно уменьшается, хотя растут змеи всю жизнь. Максимальный возраст большинства змей, вероятно, ок. 20 лет, хотя некоторые особи доживали почти до 30. В природе змеи, подобно многим другим животным, редко достигают преклонного возраста. Многие гибнут довольно молодыми из-за неблагоприятных условий окружающей среды, как правило становясь жертвами хищников.
ОСНОВНЫЕ СЕМЕЙСТВА
Современных змей обычно делят на 10 семейств. Три из них очень мелкие и включают главным образом азиатские виды. Остальные семь описаны ниже.
Colubridae (ужеобразные). К этому семейству относится по крайней мере 70% современных змей, в том числе две трети европейских видов и 80% живущих в США. Область распространения ужеобразных охватывает все теплые области континентов, кроме Австралии, где они встречаются только на севере и востоке. Обильны они также на многих крупных островах Старого Света. Наибольшее число видов обитает в тропиках и субтропиках. Ужеобразные освоили все основные типы местообитаний: среди них есть и наземные, и водные, и древесные виды. Многие прекрасно плавают и лазают. Размеры их — от мелких до средних, а форма довольно разнообразна. Одни напоминают тонкую лиану, другие толстые, как крупные ядовитые змеи. Почти все ужеобразные безобидны, хотя несколько их ядовитых африканских видов представляют серьезную, если не смертельную опасность для человека. В США это семейство представлено ужами (Natrix), подвязочными змеями (Thamnophis), свиноносыми змеями (Heterodon), ошейниковыми змеями (Diadophis), травяными ужами (Opheodrys), полозами (Coluber), американскими кнутовидными полозами (Masticophis), индиговыми змеями (Drymarchon), лазающими полозами (Elaphe), сосновыми змеями (Pituophis) и королевскими змеями (Lampropeltis). Первые четыре рода не имеют существенного хозяйственного значения. Травяные ужи поедают некоторых вредных беспозвоночных. Остальные могут считаться полезными животными, так как уничтожают грызунов и других наносящих экономический ущерб млекопитающих.

КОРОЛЕВСКАЯ ЗМЕЯ относится к семейству ужеобразных — она неядовита и убивает мелких зверьков, удушая их или сразу заглатывая.
Boidae (ложноногие). К этому семейству относится примерно всего 2,5% видов современных змей, но среди неядовитых представителей подотряда они после ужеобразных самые известные. Удавов обычно считают гигантскими обитателями тропических лесов, однако у многих из них размеры средние и даже мелкие, а местообитания самые разнообразные — вплоть до среднеазиатских пустынь. Небольшая резиновая змея (Charina bottae) из этой группы широко распространена на западе США и встречается даже в Канаде. Все ложноногие убивают добычу, сжимая ее своим телом, поэтому обычно их называют удавами. Однако, строго говоря, удавы составляют лишь одно из двух подсемейств, причем подавляющее большинство его представителей обитает в Америке. Второе подсемейство ложноногих — питоны — объединяет исключительно змей Старого Света. Почти у всех ложноногих более или менее заметны рудименты задних конечностей — в виде двух маленьких коготков у основания хвоста. К этому семейству относятся 6 видов самых больших в мире змей; все они обитают в тропических лесах. Угрозу для человека представляют только наиболее крупные экземпляры. Кроме анаконды и обыкновенного удава (единственных гигантов этого подсемейства), речь идет о 4 видах питонов. В Африке живет иероглифовый (Python sebae) длиной до 9,7 м, в Южной и Юго-Восточной Азии — сетчатый (P. reticulatus) длиной до 10 м, примерно там же — индийский тигровый (P. molurus) длиной до 6 м, а от севера Австралии до юга Филиппин и Соломоновых островов встречается аметистовый питон (P. amethystinus) длиной до 7 м.

АНАКОНДА — самая крупная в мире змея, обитающая в Южной Америке, относится к группе удавов.

ИЕРОГЛИФОВЫЙ ПИТОН, как и большинство представителей семейства ложноногих, убивает жертву, обвивая ее и удушая кольцами своего длинного тела (до 10 м).
Typhlopidae (слепозмейки, или слепуны) и Leptotyphlopidae (узкоротые змеи). К этим семействам относится ок. 11% ныне живущих змей. Они слепы и безобидны. Их даже часто путают с земляными червями, но в сухих местах они не гибнут. Гладкие блестящие чешуи покрывают все их тело, в том числе и редуцированные глаза. Внешне представители обоих семейств друг на друга очень похожи. И те и другие распространены довольно широко преимущественно в тропиках и субтропиках, хотя ареал узкоротых змей в Старом Свете ограничен Африкой и Юго-Западной Азией, а в Новом Свете они достигают юго-запада США. Слепуны обитают на гораздо большей части азиатского континента и встречаются даже в Австралии. В этом семействе в 4-5 раз больше видов, чем в предыдущем. Длина и тех и других обычно 15-20 см, и лишь немногие заметно длиннее, например один африканский вид достигает 80 см.

У СЛЕПОЗМЕЕК глаза редуцированы и скрыты под чешуями. Эти змеи мелкие и безобидные — внешне они напоминают земляных червей.
Viperidae (гадюковые). К этому семейству относится ок. 5% современных змей. Они ядовиты и широко распространены по всем континентам, кроме Австралии, где неизвестны. Из всех змей гадюки обладают наиболее эффективным способом введения в жертву яда. Их полые ядовитые зубы длиннее, чем у других ядовитых видов, в «нерабочем» положении уложены под небо, а в момент атаки выдвигаются из рта, как лезвия складного ножа. Кроме того, они регулярно сменяются, поэтому их удаление не обезвреживает змею надолго. Гадюка может одним броском поразить животное, находящееся на расстоянии, чуть меньшем длины ее собственного тела. У всех гадюковых Нового Света и у многих видов Старого с каждой стороны головы находится по глубокой ямке, обладающей высокой термочувствительностью, что помогает при охоте на теплокровную добычу. Змеи с такими терморецепторами называются ямкоголовыми и иногда выделяются в особое семейство. Они широко распространены, хотя отсутствуют в Африке. Ямкоголовые подразделяются на 5 родов, один из которых включает единственный вид — бушмейстер, или сурукуку (Lachesis muta), из тропиков Америки. Примерно две трети остальных видов относится к роду Trimeresurus, объединяющему в основном тропических змей (куфий и ботропсов), широко распространенных в Новом и Старом Свете. Прочие ямкоголовые представлены гремучниками (Crotalus), карликовыми гремучниками (Sistrurus) и щитомордниками (Agkistrodon). Кроме гремучих змей, в США из этой группы обитают водяной (A. piscivorus) и медноголовый (A. contortrix) щитомордники. Ареал первого ограничен внутренними водоемами юго-восточных равнин страны, а второй распространен несколько шире. Гремучие змеи обитают и в Северной, и в Южной Америке. В США они встречаются сейчас во всех штатах, кроме Аляски, Делавэра, Гавайских островов и Мэна, хотя раньше и обитали на западе последнего.
Elapidae (аспидовые). К этому семейству относится около 7,5% видов современных змей. Их сравнительно короткие ядовитые зубы неподвижно закреплены на передней части верхней челюсти. Укусы крупных видов представляют опасность для человека. К аспидовым относятся почти все наземные змеи Австралии, причем на этом материке представлено более половины родов семейства и процент ядовитых змей там выше, чем на любом другом континенте. Однако укусы многих мелких австралийских видов смертью человеку не грозят. Самый обширный род этого семейства — коралловые аспиды (Micrurus) — объединяет ок. 50 видов. Из его представителей на юго-востоке США обитает арлекиновый коралловый аспид (M. fulvius). Самые знаменитые среди аспидовых — кобры (Naja и несколько других родов), живущие в Азии и Африке. Особенно эффектна индийская кобра, или очковая змея (Naja naja), которая при опасности поднимает переднюю часть тела и уплощает шею, разводя в стороны шейные ребра, так что образуется как бы широкий капюшон с рисунком, напоминающим пенсне. У других кобр такая способность развита в меньшей степени. Африканские мамбы (Dendroaspis) пользуются репутацией очень агрессивных змей. Хотя некоторые из них вовсе не свирепы, все мамбы опасны, так как вырабатывают сильный яд. Не так известны гораздо менее агрессивные азиатские крайты (Bungarus).

ИНДИЙСКАЯ КОБРА достигает в длину 1,8 м. Как и другие аспидовые, она убивает жертву, впрыскивая в нее зубами нейротоксичный яд.
Hydrophiidae (морские змеи). К этому семейству относится ок. 2,8% современных змей. Они обитают в теплых прибрежных водах от Южной Азии на восток до Самоа. Один вид, двуцветная пеламида (Pelamis platurus), доплывает до Африки и западного побережья Северной Америки. Морские змеи близкородственны аспидам и вырабатывают сильнодействующий яд, но они довольно медлительны, поэтому не так страшны. Большинство из них морфологически приспособлено к водному образу жизни: ноздри закрываются клапанами, а хвост уплощен в вертикальной плоскости. Немногие крупные особи достигают в длину 0,9-1,5 м, а максимальная длина морских змей — 2,7 м.

Энциклопедия Кольера. — Открытое общество. 2000.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *